Italiaans honkbal strijdt tegen de verdrukking door epidemie

26 juni 2020 – Tegen de verdrukking van het actuele nieuws over weer stijgende coronacijfers van ItaliŽ en Europa, begon bondsvoorzitter Andrea Marcon om 16.30 uur aan weer een vergadering over het aanstaand seizoen in eigen land en besloot hij Italie te kandideren voor het gastheerschap voor het EK honkbal van volgend jaar.

In de loop van de middag plaatste La Gazzetta dello Sport om 14.20 uur nieuws op hun website over dagelijks 20.000 nieuwe besmettingen en 700 dode coronapatiŽnten in Europa. Enkele uren later volgden de nieuwste dagcijfers over Italiaanse besmettingen en doden, die beide weer sterk stegen in vergelijking met de dag ervoor: van 190 naar 296 nieuwe geregistreerde besmettingen en van 30 naar 34 overledenen aan het coronavirus.

In de loop van de avond publiceerde de Italiaanse bond de uitkomst van de beraadslagingen op het bondsbureau in Rome. De witte rook uit de schoorsteen van het honkbalvaticaan betrof de zeven clubs, die afscheid hebben genomen van Grizzlies Torino, Rangers Redipuglia en Nettuno City. Deze drie afzeggers komen uit de meest afgelegen steden van de Serie A1, te weten respectievelijk in het uiterste noordwesten, het uiterste noordoosten en het uiterste zuiden van het verspreidingsgebied van tophonkbal. De verplichting tot twee bussen voor de reizen naar uitwedstrijden brak hen fataal op bij de begroting voor het geplaagde competitiejaar 2020. Nadat het streefaantal van 12 clubs al voor de epidemie daalde naar 10 deelnemers, blijkt de Serie A1 nu kort voor aanvang op 10 juli beperkt te zijn tot 7 clubs. Deze gaan een regulier seizoen van 24 wedstrijden in 12 weekends spelen met daarna de play-offs.

De resterende clubs, die zich nu gaan voorbereiden op de competitie van de Serie A1, zijn het formeel buitenlandse T&A San Marino en de zes Italiaanse clubs UnipolSai Bologna (titelverdediger), Parma Clima 1949 (finalist 2019), Godo Knights (overlever 2019) en de debutanten Hotsand Macerata, Collecchio 1973 en Nettuno 2. Pas deze week heeft Sipro Nettuno City, dat vorig jaar tweede werd in het regulier seizoen en daarmee het recht verkreeg op deelname aan de European Champions Cup 2020, definitief afgezegd voor deelname aan de aanstaande Serie A1 competitie. De andere club uit het zuidelijke Nettuno, die onlangs de 17 landkampioenschappen uit de periode 1951 – 2001 toegekend kreeg als erfenis uit de tijd dat Nettuno nog maar 1 club telde, speelt onder de naam Nettuno 1945 een verdieping lager in de Serie A2.